A-1 Pictures的交響樂章(上):深夜檔的大眾化夢想

作者 一山同學   編輯 EK   2019-05-26 10:08:33

第五人格直播视频 www.hjtin.icu 有著光鮮出身的A-1 Pictures,是如何發展壯大的。

  近年來,A-1 Pictures在日本動畫行業的產能數一數二,動輒一個季度出產三四部作品。承接了大量作品的后果是人們對它又愛又恨,其中自然涌現出一些優秀、乃至于頂尖的作品,而“慘遭動畫化”則同時也成為人們給A-1打上的另一個標簽。

各大公司美少女大賞

  今年一月,A-1與去年十月分離出去CloverWorks一共拿出了三部作品:《刀劍神域Alicitizon》憑借原作的號召力,玩起了深夜動畫領域罕見的“年番”(雖然是分割放送);《輝夜大小姐想讓我告白》擁有整個一月新番中最高級別的話題性;CloverWorks帶來的是改編作品《約定的夢幻島》。與A-1的總體口碑一樣,這三部作品也有著良莠不齊的口碑。

《約定的夢幻島》經常用懸疑電影的手法來塑造動畫氛圍

  A-1 Pictures的這個名字,寓意是“Animation No.1”,既有對動畫這個藝術形式的吹捧,也表達了A-1想要成為動畫行業內的第一名的愿景。從某種程度上來說,后一個小目標,A-1已經離得并不遠了。

  然而,這家公司的故事,卻有點曲折。

連載導讀

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含著金湯匙出生

  Aniplex是索尼音樂旗下的子公司,主要業務為動畫的發行、企劃、制作等。在早期,這家公司始終是參與動畫企劃的一部分,并沒有深度參與到動畫制作之中。這么做雖然風險相對較低,但掣肘也很多,比如不能深入和把控到動畫的每個細節,也不能實現動畫企劃的穩定產出。畢竟,別人家的孩子怎么也是別人家的。

  2005年,Aniplex組建了自己的動畫公司A-1 Pictures,從而更有效率地開展自己的動畫業務。A-1的第二任社長是植田益朗,他出身于老牌動畫公司Sunrise,坊間傳言他曾經被BONES社長南雅彥決心邀請過,足以證明其個人能力。

  不同于直接脫胎于Sunrise的BONES和Gainax舊員工組建的khara,A-1初期并沒有足夠的人手或是成熟的制作團隊來獨立完成動畫制作,所以只能從小企劃做起。

  2006年,剛成立的A-1與動畫制作公司Noside一起做出來一個名叫《發條武士》的作品,但這個面向小學生的泡面作品盡管斷斷續續做了三年,卻受限于受眾和題材,并沒有在動畫領域掀起任何波浪。2006年10月,為了公司以后更好的發展,工作室搬到了東京動畫中心杉并區,阿佐谷工作室正式成立運營。

一看就不怎么吃制作的《發條武士》,是A-1的處女作

  存在感可以忽略不計的《發條武士》并沒有影響到A-1的動畫企劃,畢竟它的生父是Aniplex。憑借著Aniplex出色的商業運作能力,A-1在之后持續不斷地拿到了非常優質的動畫項目。其第一部獨立制作的動畫作品,就是《王牌高手 振臂高揮》。它的原作為連載在講談社漫畫雜志《月刊Afternoon》中的棒球題材漫畫。眾所周知,運動作品的制作難度很大,這次獨立制作就顯示出A-1和Aniplex的決心,他們也請到了水島努、黑田洋介等頗具盛名的動畫人執掌。

  最后動畫的成績非常喜人,卷均將近兩萬的銷量非常優秀,動畫制作質量即便放在運動題材的動畫中也可稱為水準之上。而這部作品口碑和商業的雙豐收,也讓A-1名聲大噪,完成了母公司Aniplex對其的驗收。

  2008年到2009年這段時間里,A-1接到了諸如《黑執事》《戰場女武神》《妖精的尾巴》在內的大量優質企劃。同一時段內,A-1也做出了《鐵腕巴迪》這樣實驗性質(WEB系)的作品、請到在京都動畫郁郁不得志的山本寬做了《神薙》,后者取得了相當好的商業成績。

《鐵腕巴迪》實驗性質的作畫風格給觀眾留下深刻的印象

  盡管這段時間的《黑執事》《神薙》,包括后來的《迷糊餐廳》都表現不錯,作為Aniplex親兒子的A-1卻被“干兒子”們所籠罩著。那段時間Aniplex參與制作的《空之境界》和《化物語》,讓ufotable和SHAFT風頭一時無兩。盡管含著金湯匙出生,還是親生孩子,但人才、能力和風格化等多方面的不足,使A-1難以成為Aniplex大家庭中最亮的那顆星。

《化物語》創造了日本動畫商業奇跡

  這時候,不過這時候A-1卻在商業化道路上打了一個轉向,因為Aniple給了A-1一個艱巨而又重大的任務——讓它去證明“動畫的力量”。

動畫的力量?

  隨著深夜動畫的逐漸發展,其產量提升、類型越發多樣,吸納的從業人員也是越來越多,但另一方面,深夜動畫的受眾卻頗為固定。無論是碟片,還是作品相關周邊、衍生品的銷量,都處于一個相對穩定的狀態,跟不上深夜動畫自身的發展速度。

  作為業務主要集中在深夜動畫的Aniplex,自然希望這個盤子越做越大,以獲得更多的利潤。因此,2010年,它聯合東京電視臺搞了個名為“動畫的力量”的企劃。這個企劃強調愛與思想,訴求作品的普世價值,希望憑借這個以原創動畫為絕對核心的企劃,來讓更多的觀眾關注到深夜動畫。

“呆唯從軍記”

  “動畫的力量”前前后后有三個作品,分別是《空之音》《閃光的夜襲》和《世紀末超自然學院》。從結果來看,“動畫的力量”這幾個字,對這三部作品來說,未免有點太重了。除了《空之音》監督神戶守之外,剩下那兩個作品的監督均是當時的新人監督,之前并沒有經驗,讓新人監督去承?!岸牧α俊?,這事兒本身就顯得有些無厘頭。

  同時,這三部作品都妄圖描寫大格局,涵蓋著戰爭、文明這樣的包容量極強的主題,但最后作品的走向都難以承擔這些詞匯本身的含義,越寫越小,最后不免流俗。

  《空之音》算是比較“宅向”的作品,因為岸田梅爾比較可愛的人物原案,被國內網友戲稱為“呆唯(《輕音少女》那位)從軍記”,可謂是從宅向到大眾過渡的一個折中方案。另外的兩部作品就顯得有些尷尬,人設相對硬派還算問題不大,但故事層面實在是過于俗套,讓人很難堅持到底。最后導致全盤皆輸,既沒有得到深夜動畫的既有觀眾的青睞,也未能開發到新的用戶群體。

《世紀末超自然學院》這張畫面被改成不少meme,比作品還火

  總體上,A-1的制作也還算中規中矩,但整個“動畫的力量”企劃卻囿于這三部作品的題材和素質,并沒有實現企劃的初衷?!岸牧α俊閉馕甯鱟?,就顯得頗為無力。最后除了《空之音》的碟片銷量尚可,剩下那兩部作品的商業表現均未達到預期。

  更為諷刺的是,當初被人誤以為是“動畫的力量”第四彈的作品《魔法少女小圓》一經播出后,就引起了日本社會乃至海外觀眾的空前反響。作品取得的商業成績異常出色,新房昭之的個人風格顯露無疑,虛淵玄也憑借此作享譽整個動畫領域。SHAFT和劇團狗咖喱對于珂拉琪風格的運用更讓日本深夜動畫乃至整個動畫行業探索出來另一種藝術的可能。除了第三話蓄謀已久的“惡意”之外,這部動畫幾乎在各個維度中都呈現出了無死角的狀態,既拓展了動畫的受眾面,又讓觀眾切身感受到“動畫的力量”。

《魔法少女小圓》中的珂拉琪風格

  不過,A-1也沒有放棄“大眾化”探索,《自新世界》《宇宙兄弟》等作品也算是“動畫的力量”的某種延續,盡管它們都不是原創動畫。不過這兩部作品在商業上的拓展也不理想,《自新世界》更是因為作畫崩壞,引起了原作讀者的強烈不滿,成為了“慘遭A-1動畫化”的作證之一。

  除了這些作品之外,A-1還沖進了一個深夜動畫的檔期,這個檔期還恰巧與“動畫的力量”有著類似的初衷。這個檔期因為不好寫、不好念,在國內有著更為知名的昵稱——倒A檔。


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